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 许哲女士 (Teresa Hsu)

1897年出生于潮州汕头的许哲,自幼家贫无法受教育,通过自学慢慢充实自己,后来成了护士。

今年国庆共有65人获颁发公共服务星章(勋条)或公共服务星章,其中以“心连心”慈善组织(Heart to Heart)创办人许哲年纪最大,她今年112岁。

许哲是由全国志愿服务与慈善中心(NVPC)推荐,经社会发展、青年及体育部提名,而获得总统颁发国庆奖章,获得公共服务星章(BBM)。

110歲的許哲,英文名字是「德蕾莎 (Teresa) 」,梵文名字是「愛人 (Prema) 」新加坡人以擁有她爲榮,視她爲「國寶」;天主教徒將她與德蕾莎修女相提幷論;佛教徒認爲她是觀世音菩薩的化身… 她却說:「我只是一個會掃地,喜歡做工的平凡女人。」

什麽樣的意念,使她終其一生從事無薪的「人間義工」?

什麽樣的願力,使她以110歲高齡仍在服務、照顧著貧病老苦的人們?

什麽樣的福報,使她跨越了三個世紀,却能保有年輕健康的心靈,隨時隨地喜樂自在?

她昨天受访时说:“我完全没有想到。我不认为自己所做的事情有什么大不了。我只是尽我卑微的责任,与弟兄、姐妹同甘共苦,没什么大不了的。”

在 許哲的眼裏,全宇宙都是一家人,全人類都是兄弟姊妹,因此,去愛自己的兄弟姊妹是極爲自然的事。所以她說:「愛人,是我的責任。」 許哲一生創辦了九所養老院,但她對窮苦病人的關懷之心,幷不拘囿于養老病院內。社會不同角落有著貧苦病弱的人們,都是她關懷的對象,她一一走進他們的家 庭,每個月送去金錢和食物,帶給他們溫暖和愛。她照顧人,不求回報,當人們感謝她時,她笑笑地說:「你們不要謝我,我只是個乞丐頭,去要東西來給你們大 家。」

生于潮州汕头的许哲,自幼家贫无法受教育,通过自学慢慢充实自己,后来成了护士。在漫长的人生中,她曾在香港、英国、南美洲生活与工作,在国际义工组织担任护士,能讲华语、英语、马来语、潮州话、广东话、福建话等语言和方言。

1963年,她到新加坡,两年后在后港创办了安老院,身兼创办人、院长、赞助人,直到1985年因年迈而让贤。

她已112岁,但没有一天不向不幸者伸出援手。她和发言人刘忠义(本名Sharana Rao,60岁,印族,)一起负责的“心连心”义工组织,照顾15个贫苦老人和4个贫困家庭。义工组织也每年探访越南47名视觉障碍儿童。

“心连心”办事处坐落后港1道,许哲与刘忠义每天也分发日用品给该区一些低收入居民。

许哲身体健康,视力很好,只是有点重听。她通过刘忠义回答记者说,自己曾经历贫穷挨饿的日子,还必须吃田间的草过活,因此不想别人也过这种生活。

她说:“周围还是有贫穷、饥饿的人,只要我还有能力,我就要分享我的一碗白米饭,确保没有人会过我曾经经历的贫困与饥饿生活。”

“心连心”慈善组织的20名学生义工曾在前年7月7日为许哲举行简单又温馨的生日会。许哲在1897年出生,但7月7日并非她真正的出生日期,因为她不知道自己在哪一天出世,选这一天庆祝生日,只因为这个日子好记。

許哲的長壽之道:

見過許哲的人,都說她的外表比實際年齡至少年輕三十歲,健康狀態則遠遠勝過許多年輕人。110歲的她,精神奕奕,絲毫未見老態,令人嘖嘖稱奇。何以如此長 壽?何以如此健康?何以如此年輕? 許哲說:「保持健康,是因爲不想生病,麻煩別人;關于長壽,那不是我求來的,是上天要我做事情;至于年輕,因爲我不想老,所以年輕。」 身心清淨的她,不煩不憂,喜樂自在。她說:「我不吃不好的東西,不說不好的話,不想、不做不好的事。」

许哲在练瑜伽:

「素食主義」的她,日食一餐,基本上是吃生機蔬果。如果食物需要烹調,也不猛火煮食,以免養分喪失。除了不吃熟食,她也不喝茶、不喝酒、不喝咖啡、不吃糖、不吃菇蕈類食物。因爲酒、茶和咖啡會刺激神經,糖和菇蕈類是惰性食物,影響靜坐。 除了清靜飲食,每天的靜坐、瑜珈、散步,也是她的長壽秘方。每 天清晨四時起床,起床後先靜坐 一兩 個小時,讓身體進入絕對的安寧;之後再做瑜珈,保持身心的柔軟。瑜珈之後是散步,與大地親近。散步後,她會想想今天有什麽事要做,開始一天的行程。如果沒 事,她就看書,活到老學到老的她,總是透過書籍不斷吸收知識。她說:「看書是我最喜歡的事,有好書看,我不睡覺。我喜歡看哲學的書,哲學書能開闊我的視 野。」

许哲一生获奖无数

大愛行動仍在繼續…..

許哲居士博愛的精神得到全世界多個機構的獎勵與表彰,被邀請在多次研討會上發言,幷接受許多的采訪。面對這些榮譽,許哲平和地說:“我所做的只是很平凡的事,就好像當有人渴了,我就自然地倒一杯水給他喝。這是一種本能,我從不把它看成是一種成就!”

一世紀的漫長歲月,她無私地奉獻,無條件地愛人,尤其是窮、病、老、苦的人,更是她心裏最關心的對象。她說:“我不是單獨來此世界,我有許多同伴,幫助他們是我的責任,我愛他們,沒有條件,因爲我們都是一家人。”

多年来积极从事公益活动的许哲去世了,享年113岁。

和她生前为善不为人知的作风一样,她逝世的消息在一个星期后才传开来。

许哲(Teresa Hsu)在后港家中安详离去。她一手创办的公益组织“心连心”网站上的简短声明写道:“谨此依据她平静离去、不在新闻媒体公布死讯,以及省免任何可能对他人造成干扰与不便的仪式的遗愿,她于同日送往火化。”

让人不解的是,声明透露许哲也交代不让任何人领取她的骨灰。发表这则声明的是多年来跟随许哲,与她携手推动公益事业的刘忠义。

他在声明中吁请许哲的朋友、拥护者、捐款者、义工和善心人士尊重她的遗愿,好让她得以安息。

刘忠义信守对许哲的承诺,不愿接受媒体访问回应任何与许哲病情、死亡时间有关的问题。

許哲居士人生精華語錄:

◆  心靈平和給人安樂是健康快樂的祕方。
◆  不開心的人總是傷害別人。
◆  吃只是維持好身體來做事。
◆  健康快樂的祕訣:只是「給」。
◆  我不知道什麼叫悲傷。
◆  我們曾經孤苦無依過,我希望沒有人會再受那種苦。
◆  我一直在照顧大自然的「兒女」,相信大自然也在照顧我,給我健康。
◆  我保持健康不是因爲求長壽,我只是不想因病而連累他人。
◆  在宇宙中我們是幼稚兒,宇宙之母會給我們最好的安排,我接受一切。
◆  生命意義在於真誠,不貪。如果要我現在閉目而去,我也知道我沒有留下什麽,我對生命無悔無憾。

新闻来源:  新加坡联合早报 (日期: 09/08/2009)

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